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蛋白发现-噬菌体和其他病毒不被视为活有机体

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總編輯圈點早在人類出現之前,病毒就已經占領這顆星球。大多數情況下,它與人類和平共處。病毒全心全意地複製自己。它是生命嗎?大多數人認為不是。現在,科學家的最新發現讓生命和非生命的界限更加模糊——有些能吃掉細菌的病毒的基因組非常龐大,甚至還有CRISPR/Cas系統。噬菌體的基因進入細菌後,能夠截獲它的CRISPR系統為自己所用,病毒有自己的生存策略,簡直智商超群!病毒種類繁多,人類還需很多努力,去瞭解這古老的微小生物的更多知識。

研究人員還發現,這些噬菌體擁有許多特殊的基因,其中一些基因是細菌用來抵抗病毒的CRISPR-Cas9系統的一部分。另外,某些噬菌體擁有編碼核糖體功能必需蛋白的基因。核糖體是一種將遺傳物質轉化為蛋白的細胞機器。病毒體內通常沒有這些蛋白,而細菌和古細菌體內經常能發現這些蛋白。研究人員認為,其中一些巨型噬菌體也可能利用細菌宿主中的核糖體來複制自身蛋白。

據美國趣味科學網站近日報道,噬菌體是專門感染細菌的病毒。噬菌體和其他病毒不被視為活有機體,但這並不意味著它們無害。噬菌體是生態系統變化的主要驅動力,因為它們捕食細菌種群,改變細菌的新陳代謝,傳播抗生素抗性並攜帶導致動物和人類疾病的化合物。

研究資深作者、加州大學伯克利分校地球與行星科學教授吉爾·班菲爾德表示,這些“巨型噬菌體”的基因組比許多細菌(生命形式之一)的基因組大得多,是“傳統病毒和傳統生物有機體之間的雜交體”。

研究人員稱,一般噬菌體擁有5萬個鹼基對,但他們發現了351種噬菌體擁有20萬個鹼基對,是普通噬菌體的4倍,其中一種噬菌體擁有73.5萬個鹼基對——相比較而言,人類基因組包含約30億個鹼基對。

科技日報北京2月17日電(記者劉霞)病毒是生命嗎?這個問題至今未有定論。目前主流觀點認為,病毒不是生命。但美國科學家近日在《自然》雜誌撰文稱,他們最近發現了一些巨型噬菌體,其中最大噬菌體的基因組擁有73.5萬對鹼基,這些複雜的噬菌體模糊了生命和非生命間的界限。

論文聯合作者、加州大學副教授羅漢·薩赫德瓦表示:“是否擁有核糖體和蛋白翻譯功能是區分病毒和細菌、生命與非生命的主要特征之一。新發現的一些巨型噬菌體擁有這種翻譯機制,因此,它們模糊了生命與非生命的界限。”

為進一步瞭解噬菌體,研究人員檢索了一個噬菌體DNA數據庫,其中的噬菌體樣本來源於全球30個不同環境。